Kami telah menemukan tulang-belulang setelah tanah longsor telah membuka sebuah gua, yang pintu masuknya sebelumnya tertutup oleh gua-in. Kepala Sekolah di Sekolah Tinggi St. Xaverius, Brother Patrick Howley, segera mengirimkan tag dan beberapa terjemahan dari tulisan Jepang yang kami temukan, tetapi beberapa bulan sebelum kami mendengar kabar tentang mereka.

Bentuknya berupa surat yang rumit, diembos dengan banyak segel dan karakter, yang dalam bahasa Inggris sempurna, pertama-tama terima kasih kepada kami atas kembalinya artefak kami, tetapi yang lebih penting, untuk pelestarian sisa-sisa tentara yang mereka identifikasi.

Mereka kemudian bertanya apakah mereka mungkin mengirim delegasi dari Jepang untuk mengambil sisa artefak, dan memberi tubuh pemakaman yang tepat. Mereka menjelaskan bahwa sangat penting bagi keluarga orang-orang ini bahwa mereka menerima penghormatan terakhir, dan kemudian menanyakan apakah mereka diizinkan untuk mengirim seorang pendeta Shinto untuk melakukan upacara.

Malam itu, kami duduk-duduk di perpustakaan saudara, di lantai dua biara. Meskipun saya bukan seorang biksu, saya berbagi monopoli dengan mereka yang menempati atap kecil di lantai utama, dan telah bergabung dengan mereka untuk minuman dingin, dan beberapa diskusi setelah diskusi tentang surat yang kami terima.

Saudara William Borell, ahli ilmiah penduduk kami, tampaknya tidak memiliki keraguan bahwa kami harus mengizinkan mereka akomodasi apa pun yang mungkin kami miliki, dan menyambut mereka di pulau itu. "Adalah tugas Kristen kami untuk menawarkan keramahtamahan kepada kami, dan itu adalah kewajiban manusia kami untuk memberi keluarga mereka kedamaian yang layak mereka dapatkan setelah sekian lama. Anak-anak lelakinya, di sebuah makam tak bertanda. Mereka akan dipaksa untuk hidup dalam rasa malu."
Diskusi umum tampaknya setuju dengan Br. William, tapi Br. Pat, yang telah hidup di Kairiri lebih lama, mengangkat sesuatu yang tidak dipikirkan oleh orang lain.

"Kami harus bertanya kepada penduduk setempat tentang bagaimana perasaan mereka tentang hal itu terlebih dahulu", katanya, sambil menghirup Glenfiddich-nya. "Masih ada banyak perasaan keras pada Kairiru, terutama di Kragur, di sisi utara pulau. Kebung (pertemuan) dengan orang-orang di sisi ini, dan kemudian beralih ke Kragur untuk berbicara dengan orang-orang mereka juga. Di sini . "

Ini lebih atau kurang diajukan diskusi untuk malam itu, tetapi Br. Pat melanjutkan untuk memberi tahu kami apa yang dia tahu tentang pekerjaan itu.

"Ada lebih dari seribu pasukan yang ditempatkan di sini di Kairiru, berjaga-jaga senjata anti-pesawat dan pangkalan kapal selam di ujung timur pulau. -Bottom ada memungkinkan untuk mendekati sangat dekat dengan pulau sebelum muncul ke permukaan. Sebuah teluk alam memberi mereka pelabuhan tersembunyi untuk mengisi bahan bakar dan mempersenjatai kembali. "

Ayah saya sendiri adalah seorang veteran perang di Eropa, jadi sekarang, saya terpesona dalam cerita itu, dan saya menanyainya tentang peristiwa yang terjadi saat itu. Dia menyesap lagi wiski, lalu menyalakan sebatang rokok, menggambar dengan dalam dan serius, sambil mencengkeramnya dengan rokok dekat ke telapak tangannya, seperti yang sering dilakukannya.

"Ya, sobat, ada pertempuran hebat di sini, dan pasukan Jepang di New Guinea menyerah di sana di semenanjung Wom, bukan 20 km di daratan. Muschu, serta banyak sisa perang lainnya berada di sekitar sini. semak-semak. "

Saya telah mengunjungi monumen kecil memperingati orang-orang yang meninggal di Kairiru, yang terletak di pantai dekat dermaga di St. Louis. Xavier & # 39; s. Di sana, dipasang di beton, dan dicat secara teratur abu-abu untuk menjaga mereka dari berkarat, adalah senapan mesin berat, dan peluncuran mortir. Huruf sederhana dalam beton basah di pangkalan membaca, "Untuk mereka yang jatuh di Pulau Kairiru." Pada saat itu saya belum banyak memikirkannya, tetapi sekarang saya merasa perlu kembali dan melihatnya lagi.

Ketika generator sekolah menukik untuk diam, dan Pat bangun untuk menuju kamarnya untuk malam itu, dia menambahkan, "Kekhawatiran yang kita miliki sekarang adalah peraturan yang tidak meledak Amerika turun di seluruh pulau, terutama di daerah berawa di sisi ini Mereka tenggelam dalam lumpur, dan belum semuanya telah ditemukan.Para penduduk desa Bruniak menemukan satu beberapa tahun yang lalu, dan anak-anak itu tidak terawat di sebuah kebun baru yang kami buat tahun lalu, keduanya sangat hidup dan berbahaya. tentara harus keluar dan mengaturnya, sangat menyenangkan! "

Dengan itu, dia menuju ke tempat tidur, dan begitu juga aku, tetapi aku berbaring berpikir tentang seperti apa rasanya bagi orang miskin waktu itu. Setelah setahun di Kairiru, saya tidak dapat membayangkan seperti apa rasanya tanpa Antibiotik. Cuts, goresan dan gigitan terinfeksi hampir sama seperti biasa, dan saya sendiri telah mendapatkan sejumlah. Tampaknya hanya antibiotik yang dapat menghentikan penyebaran infeksi, dan saya sayangnya melihat beberapa kasus borok yang mengerikan yang telah benar-benar di luar kendali, baik pada siswa, maupun penduduk desa. Saya tertidur dengan gambar-gambar penderitaan dalam pikiran saya, dan sedikit rasa syukur bahwa saya dilahirkan di zaman saya sendiri.

Selama beberapa minggu berikutnya, dalam mode Papua New Guinea, Br. Pat mengatur dan menyelenggarakan Kebungs di kedua sisi pulau, dan memikirkan reaksi semua orang-orang Kairiru yang besar (penting). Tentu saja, ini berarti menyediakan semua makanan, dan minum sebanyak yang dia mampu, yang sebenarnya tidak banyak, menjadi seorang biarawan. Semua orang di sekolah terkilir sedikit, dan entah bagaimana itu sudah cukup sehingga tidak memalukan siapa pun, dan pada saat yang sama, menyelesaikan pekerjaan.

Anehnya, bukan orang-orang Kragur yang mengharapkan delegasi Jepang, sama seperti orang-orang dari Dagar di sisi pulau kami. Ternyata ada balasan dari orang-orang Kragur, yang kerabatnya dibunuh oleh Jepang. Sebelum Amerika mampu mengumpulkan semua orang yang selamat di Kairiru, orang-orang Kragur telah memburu mereka di semak-semak, dan membunuh banyak orang ketika mereka mencoba menghindari pemboman dan Amerika. Mereka merasa bahwa hutang mereka telah dibayarkan.

Satu "Big man" dari Dagar, di bagian barat daya pulau itu, bangun dan berbicara untuk waktu yang lama. Saya berbicara dengan Pidgin dengan cukup baik pada saat itu, tetapi saya butuh beberapa saat untuk memahami apa yang dia maksud.

Sepertinya sebelum Jepang ditarik dari pulau oleh Amerika, sekelompok tentara Jepang menyerbu taman desa di atas Dagar, dan ketika melakukan itu, seorang lelaki desa terbunuh, dan istrinya diperkosa oleh tentara. . Kisah ini menjadi lebih relevan, ketika dia akhirnya selesai dengan memberi tahu kami bahwa wanita ini masih hidup, dan bahwa dia telah melahirkan seorang anak laki-laki sesudahnya, yang pasti setengah Jepang. Ketika dia ditunjukkan kepada saya, saya mengenali seorang pria yang pernah saya lihat sebelumnya ketika saya memperlakukan penduduk desa di pos Bantuan, tetapi dia tidak diharuskan kepadanya, karena dia tidak memerlukan bantuan medis.

Sekarang, masalah sebenarnya menjadi nyata. Pemuda ini mengklaim hak atas pengembalian atas kematian "ayah" nya, suami dari ibunya, tetapi ayah kandungnya adalah orang yang telah merampok ibunya!

Setelah ini menjadi jelas, Br. Pat berdiri di tengah lingkaran berkumpul di sekitar desa. Dengan asumsi gaya asal Melanesia, dia pertama kali mengulangi apa yang telah dikatakan oleh semua pria besar lainnya yang telah berbicara, dan setuju memujinya atas kebijaksanaan mereka. Kemudian dia menoleh ke pemuda yang dimaksud, dan berbicara kepadanya secara langsung, yang tidak biasa di Kebung. Dia berbicara hanya di Pidgin, tetapi apa yang dia katakan hanyalah ini.
"Jika kamu mau, aku akan menulis Mastas Jepang, dan bertanya kepada mereka apa balasan yang akan mereka tawarkan untuk kematian ayahmu Uliup, dan juga pelanggaran terhadap ibumu, tapi apa yang akan kamu lakukan jika mereka menolak? Kau tahu, jika kamu membuat masalah bagi mereka, Anda harus pergi ke pengadilan. "Dengan pernyataan akhir ini, sdr. Pat kembali ke tempat duduknya di tanah, dan dengan tidak acuh mengeluarkan rokok Cambridge kedai dagangnya, dan dengan hati-hati membagikan satu ke setiap Big Man di lingkaran itu.

Ketika dia melakukan ini, pemuda itu dengan gugup berdiri dan berdiri menunggu kesempatan untuk berbicara. Br. Pat membisikkan padaku bahwa biasanya pemuda seperti itu tanpa status di desa tidak akan berbicara di Kebung, jadi dia sedang menunggu izin dari para pria besar.

Memang, ini benar, karena setelah dia memasukkan kacang pinang ke mulutnya, seorang lelaki tua di dekat pusat lingkaran, mendesah di Pidgin, "Whusat man I gat Tok?" Ini pada dasarnya merupakan tantangan untuk menyatakan dirinya, status apa yang dia miliki, dan hak apa dia harus berbicara.

"Nama blong mi Shaku", dia memulai, memberi namanya. Setelah itu, dia mulai menghentikan berbahasa Inggris untuk berbicara dengan kelompok, tetapi terutama kepada Saudara Pat. Dia menceritakan bagaimana dia dibesarkan sebagai kasta setengah di desa di rumah pamannya. Hidupnya sangat sulit. Ibunya telah bersedih selama bertahun-tahun untuk ayahnya, karena tidak ada imbalan yang diberikan kepadanya. Orang Jepang telah pergi, tidak pernah kembali, dan setelah dia dewasa dan mengerti, dia hanya menginginkan keadilan untuk ibunya dan dirinya sendiri. Dia menceritakan bagaimana pendeta di Seminari St. John di Kairiru telah mengajarinya untuk membaca dan berbicara bahasa Inggris sedikit, dan melalui dia, dia telah belajar dari pendudukan Jepang. Sekarang sepertinya ada kemungkinan mereka akan kembali, dan dia bisa meminta imbalan untuk ayahnya. Sebelum duduk, dia juga berjanji bahwa dia tidak akan membuat masalah bagi para Mastas Jepang ketika mereka datang, tetapi bertanya apakah dia bisa bertemu dengan mereka.

Pidato kecil ini diterima dengan ramah oleh para pria, dan konsensus segera tercapai. Br. Patrick akan menulis surat kepada orang Jepang dan mengundang mereka untuk datang ke Kairiru, dan dia juga akan memasukkan deskripsi klaim yang Shaku sedang buat, dan menunggu jawaban mereka.

Berjalan kembali dari desa Dagar ke sekolah, Br. Pat mengatakan kepada saya bahwa dia berpikir bahwa Jepang pasti ingin menyelesaikan masalah ini dengan baik, dan karena mereka sangat berterima kasih atas bantuan kami, dia merasa bahwa mereka bisa datang ke semacam pengaturan.

Surat itu disusun dan dikirim, dan selama beberapa bulan seluruh penemuan itu terlupakan dalam kehidupan sehari-hari sekolah asrama dengan empat ratus lima puluh siswa.

Pemberitahuan pertama kami datang dalam bentuk siaran radio pagi dari Wirui Mission di Wewak. Br. Canute dengan gembira memberi tahu kami, dengan aksen Australian yang tebal, bahwa ada, "aaf resimen berdarah Nips yang duduk di rumah Misi Marist Brother di Wewak saat itu, menunggu tumpangan ke Kairiru, pada waktu sesegera mungkin. & # 39; semua saya suka, kawan! "

Perahu kami, TAU-K, biasanya melakukan setidaknya satu perjalanan seminggu ke Wewak untuk persediaan, dan saat baru saja akan berangkat pagi itu, Br. Pat dan beberapa biarawan lainnya pergi untuk menyambut tamu kami dan menemani mereka di perjalanan kembali ke Kairiru. Itu selama musim "Talley-O" di khatulistiwa, dan ini membeli angin barat laut dan hujan hampir setiap hari selama tiga bulan, sehingga perjalanan ke pulau bisa sangat kasar dan melelahkan, serta sedikit kaca depan ini didukung oleh dua mesin diesel kelautan Volvo-Penta 105 hp, dengan jalan pemuatan yang menurun di depan. Itu bisa membuat kecepatan yang baik sangat baik, tetapi dalam air yang kasar semprotan konstan membuat perjalanan jauh dari menyenangkan.

Sementara itu, Br. Bryan Leak, wakil kepala sekolah di St. Louis. Xavier, mengawasi hari kerja seluruh sekolah untuk menyiapkan seluruh tempat bagi para tamu kami. Br. William, yang telah dirawat di rumah sakit oleh Jepang di Hong Kong selama perang, tahu budaya itu lebih baik dari siapa pun, dan memberi kami saran terbaik.
"Semuanya harus bersih dan rapi", katanya dengan penuh otoritas. "Keep it simple, dan jangan lupa untuk membawa banyak bunga untuk guest house. Aku ingat mereka mencintai Roses di taman Biara di Hong Kong, dan menjarah mereka tanpa ampun untuk diberikan kepada teman-teman perempuan mereka. Kami tidak punya bunga mawar, tapi ada banyak anggrek. "

Br. William adalah ahli sejati tentang flora dan fauna Pasifik Selatan dan Asia. Dia telah menulis sejumlah artikel ilmiah di daerah sekitar Singapura, yang sejak itu telah diterbitkan. Dia kemudian meraih gelar Master, tanpa pemeriksaan, dari University of Melbourne di Australia. Kami semua menerima sarannya seperti biasa, dan mulai bekerja.

Perahu itu tidak tiba kembali ke pulau itu sampai tepat sebelum malam itu, yang selalu sekitar pukul tujuh. Para musafir itu dingin, basah, dan lelah, tetapi tidak terlalu lapar, karena sebagian besar adalah orang yang sakit laut. Angin telah begitu kuat, sehingga mereka terpaksa mengambil rute yang lebih panjang di sekitar sisi timur Muschu, untuk mengambil keuntungan dari air yang lebih tenang di sisi bawah angin pulau. Ini telah mengubah dua jam perjalanan menjadi 4 jam perjalanan melawan angin hampir sepanjang jalan, terutama datang di selat.

Ketika perahu diikat ke dermaga, kelompok besar anak-anak dari sekolah telah berkumpul di sekitarnya. Mereka secara spontan menyuarakan nyanyian nyanyian nyanyian pulau yang mereka semua tahu, atau telah pelajari sejak datang ke St. Louis. Xavier & # 39; s. Ini sepertinya sangat menyenangkan delegasi, yang menunggu dengan hormat di atas kapal sampai lagu itu selesai.

Ada tujuh pria dalam kelompok itu, semuanya berpakaian rapi dengan setelan tropis lengan pendek, atau kemeja putih dan celana pendek, dengan kaus kaki dan sandal. Orang yang tampaknya paling muda, melangkah maju dan berkata kepada majelis, "Kami berterima kasih atas nyanyian selamat datang Anda, dan kami juga akan berterima kasih kepada Br. Patrick Howley atas undangannya kepada Kairiru." Dengan itu dia membungkuk secara resmi, dan semua orang mulai membantu menurunkan muatan kapal, dan membawa barang-barang mereka ke pantai ke rumah tamu.

Melihat monumen kecil di jalan, mereka segera berbalik ke arah itu, dan setelah menerjemahkan prasasti itu, mereka berlutut dalam doa singkat. Ini, kelompok besar anak laki-laki yang telah berkumpul, menyaksikan dengan diam, mengambil petunjuk dari para biarawan dan guru-guru lain yang hadir saat mereka tiba.

Melanjutkan ke rumah yang telah kami siapkan untuk mereka, kami dihadiahi dengan banyak hormat dan terima kasih atas akomodasi mereka. Mereka tampak sangat puas bahwa mereka semua akan memiliki kamar mereka sendiri, dan pancuran bergaya pulau yang kami buat dari tangki yang lebih tinggi di atas bukit, menciptakan sedikit lelucon, ketika mereka menyadari bahwa itu adalah air dingin!

Setelah meninggalkan bagasi mereka, mereka mengikuti kami ke ruang makan Brother, yang sebenarnya adalah bangunan terpisah kecil dari Biara. Saat ini, mereka menyerahkan tanah-kaki mereka kembali, dan dengan itu, mendapatkan kembali selera mereka juga.

Rice and Kau Kau (ubi jalar) telah dimasak dalam jumlah besar, dan gadis-gadis juru masak telah melakukan sesuatu yang sangat saya sukai dengan kacang Mung yang kami kembangkan di Kairiru. Tumis dengan Kau Kau (ubi jalar), itu membuat lauk yang indah, dan dengan semua jenis buah untuk pencuci mulut, itu terutama makanan terbaik yang saya nikmati sejak datang ke Kairiru. Br. Desmond telah menyumbangkan hidangan utama daging panggang, yang ia simpan dengan hati-hati di pendingin di St. John's. Seminari Yohanes, juga di Kairiru.

Dengan para biarawan memimpin doa kali ini, kami semua duduk bersama, dan baru saja akan mulai makan malam, ketika salah satu pria berdiri, dan melalui penerjemah, bertanya apakah dia mungkin ditolak kehormatan bersulang sebelum kami dimulai. Dia tampak sebagai anggota senior dari kelompok itu, karena rambutnya benar-benar putih, tetapi tidak berkurang dalam kepenuhannya.

Tentu saja, izin ini segera diberikan, dan merogoh koceknya, menarik sebotol besar Scotch Jepang, kualitas terbaik. Putaran penghargaan yang didapatnya ini, beri dia waktu beberapa saat untuk bersulang, sementara gelasnya diisi. Akhirnya, dia berbalik kaku dan menghadap ke timur, dan mengangkat gelasnya.

Karena dia hanya berbicara bahasa Jepang, saya tidak tahu apa yang dia katakan, tetapi itu sangat intens dan penuh emosi. Setelah menyelesaikan roti panggangnya, dia menjepit gelasnya ke bibirnya dan meminum pungutan dalam satu tegukan cepat, yang kita semua tiru. Selesai formal ini, kami duduk, dan makan malam dimulai dengan sungguh-sungguh.

Dari ketujuh lelaki itu, hanya yang termuda, yang berbicara di dermaga, bisa berbahasa Inggris, dan ia ada di sana sebagai penerjemah mereka. Sekarang, dia bangkit kembali untuk memperkenalkan delegasi kepada seluruh kelompok biarawan, dan anggota staf lainnya, seperti saya, yang telah diundang. Empat dari mereka, adalah perwakilan keluarga dari orang-orang yang memberi tag yang kami temukan. Salah satunya adalah seorang pendeta Shinto, dan yang lain, yang kami duga adalah yang tertua, adalah seorang veteran, yang pernah menjadi Dokter di Pulau Vokeo, sekitar 40 kilometer ke Timur Laut. Dia luar biasa bugar dan tampak sehat, dan saya telah memperhatikan kelincahannya ketika turun dari perahu.

Saya memiliki kilatan imajinasi apa yang mungkin dia tampak sebagai seorang petugas medis muda tiga puluh tahun sebelumnya, dan agak hilang dalam pikiran, ketika giliran saya di pengantar datang.

Ketika saya berdiri untuk memberi tahu mereka nama saya, dan dari mana saya berasal, mereka berseru kaget ketika mereka mendengar saya berasal dari Kanada. Dokter memberi tahu kami bahwa dia pernah ke Kanada, dan pergi ke Taman Nasional Banff, dan juga menghadiri Stampede Calgary beberapa tahun sebelumnya. Dia tampak sangat terkesan dengan keindahan Banff dan Kanada pada umumnya. Dia melanjutkan dengan menceritakan kisah yang cukup, melalui penerjemah, tentang bagaimana dia dan keluarganya menghabiskan tiga hari di sebuah peternakan di Alberta. Mereka menaiki lintasan di pegunungan, dan dia sangat bersemangat menggambarkan beruang Cinnamon yang mereka mulai di semak-semak.

Saya sangat senang bagaimanapun, dengan cara dia mengakhiri cerita dengan mengatakan apa tempat yang indah Kanada, dan betapa ramahnya semua orang kepada mereka saat mereka bepergian. Saya agak malu meyakinkannya bahwa orang-orang dari provinsi saya, Saskatchewan, akan lebih cemerlang dr Alberta untuk perhotelan, dan bahwa apa yang kita kekurangan di pegunungan, kita dibuat untuk mengambil nafas di ruang terbuka, dan ribuan danau yang jernih, penuh dengan ikan .

Para biarawan segera menimpali dengan rekomendasi mereka sendiri untuk tempat-tempat untuk dikunjungi di Australia, dan olok-olok itu segera menyebabkan diskusi yang hidup tentang banyak tempat dan topik. Penerjemah yang malang itu hampir tidak bisa makan malam, dia tetap sibuk di pekerjaan ini!

Mereka semua lelah setelah seharian bepergian jauh dari Jepang, tetapi lebih dari perjalanan ke pulau, jadi mereka bertanya apakah mereka bisa dimaafkan. Mereka telah memberi tahu kami bahwa mereka bermaksud untuk memulai upacara pemakaman pada dini hari keesokan harinya, dan itu akan memakan waktu hampir sepanjang hari. Br. Pat meyakinkan mereka bahwa mereka akan diberikan privasi sebanyak mungkin untuk upacara mereka, karena hari berikutnya adalah hari sekolah. Dia telah meminta agar tidak ada yang menggunakan lapangan sepak bola yang terletak bersebelahan dengan monumen kecil di pantai, di mana mereka bermaksud untuk melakukan layanan, dan hari pasar warga desa, biasanya diadakan di dekatnya, tidak dijadwalkan untuk hari itu.

Kami semua sudah pensiun malam itu, tetapi saya memperhatikan bahwa lampu minyak tanah di wisma itu tetap hidup sampai lama setelah generator itu terdiam pada pukul sepuluh. Aku tertidur dengan suara apa yang tampak seperti lonceng berdering di bawah, dan itu mengarahkan mimpiku ke beberapa wilayah yang tidak nyaman yang membangunkanku berkali-kali.

Keesokan paginya tiba sangat tidak jelas dan tenang untuk musim hujan, dan banjir pagi menuruni lereng gunung. Malang telah berhenti lebih awal. Pada pukul tujuh, ketika bel sekolah berdering untuk sarapan, uap mengepul dari rumput dan matahari sangat cerah sehingga terasa sakit. Saat saya berpakaian untuk sarapan, saya mendengar suara gong besar yang bergemuruh dari pantai. Deru ombak yang normal di pantai sangat tenang, dan aku juga bisa mendengar nyanyian pada interval tertentu.

Berjalan menyusuri jalan setapak dari rumah saya di sisi bukit di atas sekolah, saya dapat melihat bahwa para tamu kami telah membangun sebuah makam pemakaman besar dari kayu apung yang dikumpulkan anak-anak itu untuk mereka, sebagai bagian dari persiapan kami. Sampai sekarang, itu tetap gelap, tapi aku bisa melihat gumpalan asap yang berasal dari beberapa brazier yang mereka tempatkan di sekitar lokasi.

Hari itu adalah hari yang sibuk bagi semua orang di sekolah seperti biasa, dan kami tidak pernah memperhatikan kegiatan mereka sampai sebelum sekolah bangkrut untuk makan siang, ketika perhatian anak laki-laki tertuju pada asap besar yang berasal dari pantai. Api melonjak tinggi di atas tumpukan kayu, dan jelas terlihat dari kelas. Asap mengepul dengan penuh semangat ke atas selama lebih dari seratus meter, dan kemudian diangkut ke timur oleh angin Tally-O, yang terangkat sepanjang hari.

Orang-orang Guinea baru tidak mengkremasi kematian mereka, dan ini menyebabkan sejumlah diskusi dengan anak-anak lelaki pada siang itu selama bekerja di kebun, seperti yang kita semua lakukan, sepuluh jam seminggu. Mereka sangat ingin tahu mengapa orang Jepang ingin menghancurkan tulang Timbun (nenek moyang) mereka, ketika mereka harus membawa pulang dan menyimpannya, seperti yang mereka lakukan. Saya mencoba menjelaskan sedikit tentang ide-ide Buddha Shinto kepada mereka, tetapi mereka sebagian besar senang bahwa tulang para prajurit telah lenyap.

Mereka telah disimpan dengan hati-hati di Br. Lemari William di ruang Sains, dan banyak anak laki-laki yang takut masuk ke ruangan itu, bahkan ketika Br. William ada di sana! Sekarang, setidaknya, semangat mereka tidak akan mengganggu siapa pun. Saya membungkuk pada keyakinan mereka, dan melanjutkan dengan cangkul saya.

Pada saat pekerjaan selesai pada pukul 5:30, kami melihat bahwa upacara di pantai itu selesai, karena situs tersebut telah dikosongkan. Kami semua pergi untuk mandi dan beristirahat sebelum makan malam pada jam tujuh. Ketika saya melewati biara, Br. Bryan Leak memanggilku untuk bertanya apakah aku mungkin memiliki beberapa pakaian yang lebih bagus untuk makan malam malam itu. Tampaknya delegasi Jepang bertanya apakah mereka dapat membuat presentasi khusus malam itu, dan kami semua berkumpul di perpustakaan di lantai atas di biara setelah makan malam. Saya memutuskan untuk mengenakan pakaian saya yang terbaik di Kanada, jins!

Kami semua sepertinya bergegas makan malam, untuk mengantisipasi apa yang mungkin ada di toko nanti. Pada saat matahari terbenam telah mengharuskan lampu dinyalakan, semua orang berkumpul di ruang utama perpustakaan mereka. Br. Pat gemilang dalam baju Pilipino dan Lap Lap berwarna-warni, melilit gaya pulau di pinggangnya. Dia bahkan memangkas jenggotnya!

Kami semua duduk diam-diam memegangi minuman kami, yang menyebarkan kondensasi dalam kelembapan tropis, sementara orang-orang Jepang datang untuk mengambil tempat mereka. Mereka semua terikat secara resmi kepada kami sebelum duduk, sementara Dokter dan penerjemah tetap berdiri.

Dia mulai dengan mengucapkan terima kasih sekali lagi atas semua keramahan kami, dan juga rasa hormat yang telah diberikan kepada mereka untuk melengkapi layanan pemakaman mereka. Kemudian, dia meminta kami untuk datang bersama-sama ke balkon biara, di mana kami dapat melihat tumpukan besar kargo yang mereka beli dengan mereka, ditumpuk di bawah terpal biru di bawah di halaman.

Pada tanda tangannya, dua anak laki-laki yang berkumpul di sekitar telah melipat punggung terpal itu untuk mengungkapkan dan menampilkan barang-barang yang menakjubkan. Ini adalah hadiah yang dikirim oleh keluarga para prajurit yang tewas, dan juga pemerintah Jepang, kami diberitahu. Ada banyak makanan aneh dan menarik, dan banyak gadget elektronik, dari dek Tape hingga amplifier dan kamera. Ada banyak barang yang jelas untuk anak laki-laki, dan mereka membuat bersorak ketika dijelaskan kepada mereka. Ketika ini didistribusikan dengan bantuan kepala prefek di sekolah, kami semua kembali ke tempat duduk kami, karena Dokter sepertinya memiliki sesuatu yang lain untuk dikatakan. Setelah pertama mengisi minuman kami dari suplai Scotch-nya, kami sekali lagi menunggunya untuk berbicara.

Dia memulai dengan sangat lembut, menghadap ke laut, dan menceritakan kisahnya kepada kami. Saya akan menceritakannya kembali sekarang, sebaik yang saya bisa.
Dia telah dipindahkan ke pangkalan laut di Pulau Vokeo pada bulan Juni 1944, dan dia adalah salah satu dari ribuan orang lain yang telah ditangkap oleh pasukan Sekutu setelah Jepang menyerah. Dia dibawa ke Pulau Muschu, bersama dengan sekitar 9 atau 10 ribu pria lainnya, dan pergi ke sana selama tiga bulan, sebelum mereka dipulangkan ke Jepang.

Ketika kami mendengarkan, tampaknya bagi saya dia pasti menganggap dirinya beruntung telah diselamatkan, ketika lebih dari dua ratus ribu orang sebangsanya menemui ajalnya di New Guinea. Saya salah.

Muschu adalah pulau karang yang lebih kecil, terletak di antara daratan dan Kairiru, dan tidak memiliki mata air alami Kairiru, juga tidak ada tanah yang mendukung vegetasi kaya yang ditemukan di pulau-pulau vulkanik.

Pada saat ini, dia memegang gelasnya dengan tangan gemetar, dan suaranya menjadi emosional. Penerjemah itu duduk menatap sandalnya, diam-diam menerjemahkan setiap frasa seperti yang diucapkan, dan kami semua dilemparkan ke dalam keheningan, hanya dihancurkan oleh serangga malam yang berdengung.

Ketika dia berbalik untuk menyelesaikan ceritanya, saya bisa melihat bahwa air mata mengalir di wajahnya, meskipun dia tetap mengendalikan dirinya. Dia mengatakan bagaimana orang Amerika tidak meninggalkan penjaga di pulau itu, hanya PT-perahu yang berpatroli di sekelilingnya siang dan malam. Tidak ada jalan keluar, karena semua suku di daratan menentang mereka, dan penduduk setempat telah dilepas dari pulau itu.

Orang-orang itu telah memakan semua makhluk hidup di pulau itu, sampai ke karang, dan juga memburu karang sejauh mungkin, tetapi tidak ada cukup makanan dan air bersih bagi banyak pria. Pada akhirnya, mereka saling berpaling, dan dia hanya satu dari 900 orang yang selamat. Pada titik ini dia begitu terperangkap dalam emosi sehingga dia harus berhenti sebentar. Saya tidak pernah melupakan kata-kata terakhirnya selama bertahun-tahun sejak itu.

Dia berkata, "Orang-orang kami melakukan banyak hal buruk dalam perang, tetapi mereka bukan satu-satunya."

Setelah curahan seperti itu, tampaknya tidak ada yang bisa dilakukan selain duduk diam dan berduka sedikit untuk rekan-rekannya yang miskin. Br. Desmond, pemimpin spiritual biara itu, menyarankan kita semua mengucapkan doa kecil untuk orang-orang yang tulangnya telah kita temukan, dan semua orang yang telah kehilangan nyawa mereka dalam perang, baik orang Jepang, dan sebaliknya.

Pertemuan itu dengan sopan bubar segera setelah itu, dan ketika saya berjalan kembali ke bukit bersama guru lain, kami berbicara tentang malam itu. Kami berdua menghabiskan banyak waktu untuk snorkeling dan berenang di terumbu Muschu, yang tidak memiliki aliran berlumpur untuk mengganggu karang. Ketika kami berpisah, kami harus mengakui bahwa itu tidak akan pernah tampak sama lagi.

Namun kejutan itu belum berakhir, karena kami akan belajar keesokan harinya. Kami terbangun oleh suara drum Kundu yang datang dari desa, dan tak lama kemudian sebuah proses terlihat menuruni jalan setapak. Itu Shaku, datang untuk balasannya!

Similar Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *